четверг, 30 апреля 2009 г.

Про Маплю, монетизацию и оплату через SMS

Среди всякого разного гавна софта, старого и не очень есть у меня еще и такой проект – Aml Maple. Это такая ма-а-а-хонькая аппликуха, которая помогает пользователю вводить текст , показывая раскладку клавиатуры, в том самом месте, где ему ее точно будет заметно – а именно в мышином и текстовом курсоре. Причем показывает почти в любом приложении Windows, ну, к примеру, в Блокноте.

amlmaple2 amlmaple3

Надо сказать, что написана была Aml Maple (в народе попросту “Мапля”) достаточно давно, для собственной развлекухи, ну, и для посильной моему разумению помощи пользователям. Я ну оччинь-оччинь уважаю софтинки, не требовательные к ресурсам. А в идеале вообсче до оных непохотливые никоим образом. Хотя бы потому, что какая-бы тачка предо мною не стояла, она всегда будет набита по самые не балуйся вечно работающими “монстрами”, кои и без Мапли сожрут все ресурсы. Собственно поэтому Мапля и писалась на голом Windows API, безо всяких библиотек – простенькая, быстренькая и со вкусом. Между прочим, такая “голая писанина” очень хорошо внедряет в мозг понимание внутреннего мироустройства Windows. Справедливости сказать, потом уж я сбоку-припеку аккуратненько прилепил WTL, т.к. надоело мараться с массивами char`ов, да огрызаться на std::string в разных реинкарнациях STL (как общие контейнеры, и алгоритмы – это сказка и песня, но только не стринги).

Жила-поживала себе Мапля как полная фривара, и денежков с нее не капало вовсе. Трафик она, конечно, на сайт гнала (а сайт и с другими шароварными продуктами). Но трафик этот был всё больше на прямую скачку, а не на посетителей. Так что и мне голый хер нет рекламы, да хостеру моему какая-никакая, но лишняя нагрузка.

Потихоньку Мапля развивалась, и так с годика полтора-два назад обзавелась поддержкой цвета текстового курсора. Потом и поддержкой флагов в каретке. А потом и еще поел немножко появились настройки, а потом еще. А потом захотелось плагинов (это уже от лени, чтобы всяк мелочь с нуля не писать). В общем, проект развивался и доразвивался до уже более чем основательной головной боли своему автору. Уже и слепому было видно, что при таком прогрессе нужен какой-то нормальный пользовательский интерфейс, а то скакать по настройкам меню в трее даже автору утомительно.

Но в таком виде продукт продавать нельзя. Он просто не дружественен пользователю. Но и кодить без конца за “спасибо” малоинтересно. И нашлось интересное решение – SMS-сервисы. Причем SMS-сервис не прям как прямой ручеек денег (тот еще говорят родничок, больше сам отдашь). А SMS-сервис у хостера – когда пользователь отправляет на указанный хостером номер однобаксовую смс-ку. Ну там третьдолляра просрали потеряли, здесь проипали комиссия, но пол-бакса таки падает на бонусный счет у хостера. А с бонусного счета можно оплачивать и хостерские услуги. Тот, еще бизнес – вроде как теоретически вы миллионер, а на практике у вас две проститутки вы что-то зарабатываете, но на самом деле зарабатываете не вы, а зарабатывает ваш хостер. Ибо потратить денежку с этого счета вы можете только на вашего же хостера. Проще говоря, “бабло вы уже отдали, а товар не получили”. Причем если уйдете от “продавца”, “бабло” вам не вернут. Такая вот предоплата без товара и без возврата. Ну да ладно, по-моему для фривары даже и такой “заработок” вполне уместен.

“Но это еще не всё” (© барон Карл Фридрих Иероним фон Мюнхгаузен). Есть а-а-агромное число пользователей, я бы даже сказал Пользователей, которые искренне хотят вас поддержать деньгами, тем более когда деньги маленькие. И когда они отправляют эту пресловутую смс-ку, то полагают, что что-то получат взамен – код, ключ и.т.п. И обьяснялово, что “собсна говоря”, вы ничего не можете им предложить кроме спасибки за поддержку продолжается бесконечно. Особенно обьяснялово стимулируется бесконечным тултипчиком “дайти нимного смс-ок” :)

Но хорошо долго не бывает. Недельку назад мой хостер всю эту бодягу с смс-ками прикрыл. Правда, это не мешает распространяться версии Мапли с той самой просьбой об смс-ке. Конечно, из новейших версий Мапли эта просьба убрана, ну да у пользователей-то старая версия!

Делать нечего! Халява с сайтом прикрылась! Переписывать огромный UI почти с нуля, с поддержкой плагинов, еще и когда уже всё в голове придумано, да еще и на чистом энтузиазизме как-то скучновато! Это в молодости писалось на интерес, в старости пишется от безысходности. На интерес все только придумывается. Когда придумано – работа закончена, остается только техническая глупость. А глупость без денег это уже совсем неинтересно. Так что похоже от монетизации Мапли не деться некуда, иначе только проект закрывать.

Правда, что это будет за регистрация, сколько она будет стоить, на кого распространяться, как можно будет оплатить, что будет если не оплатить – одному господу богу известно. Как всегда “экономика” штука скучная, а эргономика дремучая. Но похоже делать нечего – придется впрягаться!

Просто пост, про просто непрограммирование

Поскольку священные войны на RSDN`е к ночи уже утихли. Читать в К-терре сегодня и вовсе нечего. Низачтоинивкакую несдающийся комбобокс, упорно не желавший казать каждый айтем отдельным шрифтом, с не менее суверенным и независимым его же размером наконец-то был победоносно повергнут! И просто наконец пожрамши мищ воллен нихт дас ди Арбайт махен – пошел я прогуляться по соседским блогам.

И вот что я нашел (пара-ра-рам,  звучат звуки Бабы тьфу ты, Баха) – блог Слоника о Бабологии (да, да! есть такая наука, и па ходу точна далжна песацца с бальшой Буквы).
Скажу одно – я плакаль :)

вторник, 21 апреля 2009 г.

Очарование взаимодействующих движущихся частей

Перечитал “Мифический человеко-месяц” Брукса, причем на этот раз не с ксерокопии, а с чуйством, толком, расстановкой, держа в руках нормальную не-е-книгу. Все-таки  вещь эпохальная и до сих пор не устаревшая. Есть у Фредерика просто поразительные мысли: чем нам нравится разработка программного обеспечения?
Итак, 5 видов радости, которые нам доставляет программирование:

  • “Радость при создании чего-либо своими руками”

– ну тут всё понятно, все мы в детстве что-нибудь да мастерили, вырезали. Вы никогда модельки самолетов (кораблей, вокзалов & etc.) не клеили? :) А как известно, все мы родом из детства!

  • “Удовольствие создавать вещи, которые могут быть полезны другим людям”

– имхо, тоже бесспорно! Социум есть социум! Все любят, когда результат их труда нравится окружающим. “Писать в стол” мы любим обычно только на словах :)

  • “Радость, получаемая от неизменного узнавания нового, проистекающего из неповторимой природы задачи”

– Ну, человек “вообсче” существо любопытное! Порою ну сильно хуже кошки!

  • “Удовольствие от работы со столь податливым материалом – чистой мыслью, который тем не менее существует, движется и работает так, как не могут словесные объекты“

– Абсолютно согласен. Поначалу, конечно же, нужен компьютер, но спустя некоторое время и он уже не обязателен. Всё, что необходимо – это собственная голова. И только. И тем не менее, когда всё придумано и код уже в голове, после первой реализации иногда да и воскликнешь “Вау, оно все-таки работает!” :)

  • Очарование создания сложных головоломных объектов, состоящих из взаимодействующих движущихся частей”.

– Каково, а? Ну классная же мысль! Поззия просто. В точку, лаконично и очень красиво сказано. Вы когда-нибудь видели мобиль? Аналогии не замечаете? :)

Брукс – удивительнейший дядька – с очень интересным и светлым мышлением, четкими аргументами, интересными доказательствами. Для тех, кто не в курсе: Фредерик Брукс руководил разработкой IBM OS\360 – пожалуй, это уже легенда. Ради только одних этих высказываний стоит прочесть его “МЧМ”.

PS: ну, а его мысль об определении групп пользователей:

  • что им нужно?
  • что, по их мнению, им нужно
  • чего они хотят (на самом деле)

Это же просто заря use-case, сформулированного в неформальном стиле :)

понедельник, 13 апреля 2009 г.

Конверсия – девушка капризная… и загадочная

На дворе бушует не только весна, но и кризис. По моему, и первая, и второй это более чем замечательные поводы для сабмита. А для меня всегда есть еще и третий решающий аргумент: по-моему сабмит для меня это единственный действенный способ тормознуться в разработке. Прервать бесконечный “ползучий фичеризм” (creeping featurism). А тормознуться было уже пора. А посему месяц назад в середине марта и был заказан сабмит .

Обычно у меня сабмитерские расходы отбиваются примерно через пару-тройку недель. Иногда чуть быстрее, иногда чуть медленнее. В этот же раз все вернулось буквально за 5 дней. И продолжалось в том же духе и дальше. Тьфу-тьфу-тьфу через левое плечо :). И несмотря что заказывался сабмит только английской версии, покупки более-менее равномерно распределились по всем основным регионам: США, Европа (и в основном немцы), ну и Россия с Украиной.

Вот и гадай теперь что именно “выстрелило” в этот раз? Пользовательский интерфейс, который перетряхивался аж три целых месяца с ноября по февраль и который действительно преобразился? Или то самое “Beschreibung” (по немецки “описание”), которое было специально размещено аккурат рядом с традиционным английским “Features” именно в расчете на немцев, которые у меня покупают чаще? Или быстрый выпуск следующей версии, буквально через месяц: 9.08-ая в начале февраля, и 9.09-ая в начале марта? Обычно у меня ну никак не получается выпустить следующий релиз раньше чем через два, а то и три месяца, и изменений в Changelog несмотря на минорные версии более чем хватает… А может быть основательно переписанное английское описание с выделенными кейвордами? И почему наши пользователи, несмотря на значительно более низкие цены в ВебМанях да ЯДеньгах, чем в Avangate и Plimus все равно покупают через западных представителей, не морочась со всякими нашими е-деньгами? А может все дело в длинных, зимних вечерах, за которые было исчеркан далеко ни один лист выпуск новостной рассылки со статьями по использованию Aml Pages?

М-да… Вопросов много – и здесь Вам не Си здесь Вам не моя МГУ-шная география, и вовсе уж не треп о WinAPI на RSDN.ru. Здесь “паниматьнада”. А что-то не хочется! Каждому свое: кесарю кесарево, а косарю косарево. Кому весь этот маркетинг-и-тьфу-на-него-мерчендайзинг, а кому код и юзабилити.

Ох что-то не хочется во всей этой экономической муре ковыряться! И как-то кажется мне, как-то мерещится, что решение о выпуске очередного релиза во многом навеяно мыслями поскорее выпустить и побыстрее перейти к разработке следующего. А под сим благовидным предлогом, похерить всю эту “экономику”.

Ай ведь не стоит. Ай ведь полезное же это дело, остановиться и оглянуться. Вопрос за малым, как без “уоллстритского” образования, и не тратя на это часы и сутки, хоть немного, но попробовать все-таки разобраться со всей этой “экономикой”. Остановиться, оглянуться – всегда полезно!

PS: конверсия – она вообще-то женского рода, и сооветственно загадочна по своей изначальной родовой же сути. А фидбек – как раз-таки мужского, и соответственно понятен, прогнозируем и просчитываем “до копейки” :). Теперь, по прошествии двух с лишним месяцев можно подвести некоторые предварительные итоги моего эксперимента с Uninstall Feedback.

Итак, если после фразы: “Type Your reason here, please” написано “No Reason”, но обратный email тем не менее указан, не вопрошайте “а хера ли?”! Или сообщается нечто вроде “I dont understand it”, не восклицайте что же ты “донтандестендыт”! И уж точно  на whois с IP`шником наперевес можете не бежать – ни к чему это. И так всё понятно.  Нивапрос – в 9 из 10 это Индия, Индия и только Индия. Более того, это скорее всего New Delhi. Со всей ответственностью заявляю, как теперь уже бывалый, причем дважды бывалый AND бывалый – и в фидбеках, и в географии :)

суббота, 11 апреля 2009 г.

Навеяло…

На улице все-таки весна – время молодости и перемен, вот и навеяло.

Оригинал здесь: http://plushev.com/2009/04/08/4147/

PS: а вообще-то за последние дни это уже второй Цой и один Кобейн. К чему бы это?!?

пятница, 10 апреля 2009 г.

Avangate

  • Avangate завел блог
  • Причем автор блога небезызвестный Bob Walsh
  • К тому же блог еще и на русском языке…
  • К тому же и с содержательным контентом для шароварщиков, а не банальными анонсами новостей.

Конечно, пока не ахти что – всего лишь пара статей за пару месяцев, но вполне полновесных статей. А это безусловно весьма приятное и обнадеживающее явление! Ход, конечно, маркетинговый, но старый как мир – предложить клиенту то, что ему нужно, что интересно, что восстребовано. Посмотрим что будет дальше…

воскресенье, 5 апреля 2009 г.

Регистрация за “борзого щенка” или бог не Тимошка…

С недельку так назад – еще до “потери родины” – на RSDN развивалась дискуссия на тему: давать бесплатный регистрационный ключ инвалидам или нет, если таковая просьба имеет место быть в е-почте. Или “да”, или “нет”. “Да” потому что… думаю пояснять не надо. А вот “нет” говорят частенько только потому, что это запросто может быть и вовсе не инвалид, а банальный мошенник. И “подаренный ключ” уже через пару дней Вы найдете на варезных серверах. Но есть способы и разобраться “ху есть ху”: можно предложить простенькую работенку a la пруфридинг, статья, отзыв и.т.д. В общем, примерно вот так вот.

Но Бог не Тимошка – видит немножко! И через пару дней высказанные мысли начали материализовываться.

Только в Aml Pages начал на всю катушку работать код для выборочной кастомизации отдельных тулбаров кульными true-color иконками, как в почте объявился дизайнер… Этот дизайнер давным-давно пользуется старинной бета-версией Aml Pages (когда она еще была бесплатной), а теперь он хотел бы получить новую версию. Он наваял новые логотипы, и спрашивал не нужен ли редизайн сайта с соответственно получением бесплатной регистрации. До дизайна сайта мне как-то сейчас не до сук не досуг, а уже логотипы такого размера, что их в таком виде просто некуда воткнуть.

На ловца и зверь бежит. Конечно же, я тут же предложил ему подумать надо созданием некоторых иконок, благо в его портфолио оные и были. Расписал что к чему, предложил выбрать какие иконки ему не нравятся и какие он хочет изменить, написал, что можно легко распараллелить его работу и мою – я курочу код, он спокойно занимается иконками… Отправил мылом ответ…
Ни ответа, ни привета  пятый день. Ладно, ждем-с!

Буквально через день приходит просьба от другого пользователя, с предложением сделать описание программы в рассылке на subscribe.ru. Если в моей рассылке про Aml Pages, которой уже не год и не два, число подписчиков стабильно колеблется где-то между 430-450, то в его 1400 в одной рассылке и 500 в другой. В общем, предложение для меня небезыинтересное. Но закон бутерброда вечен! В письме он указал неверный URL рассылки, и соответственно оценить целевую аудиторию я не смог. Но предложение все равно заинтриговало. Надо сказать, что я конкретно уже так патзаёпси устал  писать статьи в свою рассылку. Поэтому помощь, да еще и толковая более чем нужна.

Ну что!?! Написал ему ответ, спросил правильный адрес его рассылки на subscribe.ru…
Что думаете?
Ага! “Дорогие товарищи, Вы конечно будете смеяться, но нас опять постигла тяжелая утрата!” (© анекдот времен смертей Брежнева, Андропова, Черненко).
Опять ни ответа, ни привета который день!

Ну, ладно  - сегодня все-таки воскресенье, народ отдыхает. Подождем что будет завтра-послезавтра, что принесет “панедёрник”. Вот такой вот блин feedback приключился.

PS: чуть спустя, заподозря неладное, я проверил даты обоих писем в тех.поддержку… Не-а! Не первоапрельские! Уф! :)

четверг, 2 апреля 2009 г.

RSDN и Родина – оба с большой буквы “Рэ”

Вот, что сегодня было обнаружено на входной странице любимейшего RSDN.ru

rsdn_under_construction

Вот когда в Москве горела Останкинская телебашня и из-за отсутствия телевещания обезбашенные (башня-то не работает, сгоре-е-ела башня-то) старушки начали митинговать – что вы, что вы! в стране национальная трагедия: “сламалси теливизер” – как-то я себя ощущал совершенно нормально (ну, кроме обычных человеческих переживаний что где-то в опасности люди), более-менее в спокойном, в стандартном ритме жизни.

А вот неработающий RSDN, даже когда понимаешь, что это ненадолго, что это на денек, не больше, все равно вызывает смутное ощущение тревоги и потерянной Родины… :)